James MALLINSON et Mark SINGLETON – Les racines du Yoga

(404) James MALLINSON et Mark SINGLETON – Les racines du Yoga
Traduction de l’anglais par Jean-Michel Creismeas.

Recension du 20/04/2021
Dernière révision le XXX.

Recension dédiée à Mateo C, Thomas G. & Éric C.

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Éditions : Almora Librairie & éditions
ISBN : 978-2351184271
Pages : 476
Sortie le : 19/03/2020
Prix : 24,50 €

lien 1 – Auteur : https://en.wikipedia.org/wiki/Roots_of_Yoga
lien 2 – Éditeur : https://www.almora.fr/livre/almora/singleton-mark,james-mallinson/13099-les-racines-du-yoga.html
lien 3 – Amazon : https://www.amazon.fr/racines-du-yoga-Mark-Singleton/dp/2351184270
lien 4 – Babelio : https://www.babelio.com/livres/Singleton-Les-racines-du-yoga/1320455

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*** 4ème DE COUVERTURE ***

Le livre de référence sur les racines indiennes du yoga postural : toutes les sources, classées par thèmes et commentées par deux éminents spécialistes anglo-saxons.

Le yoga est aujourd’hui immensément populaire dans le monde entier. Pourtant, jusqu’à présent, on sait peu de chose de ses origines.

Pour la première fois, ce livre rassemble des textes fondamentaux sur le yoga dans leur version originale, traduits et édités par deux des meilleurs spécialistes mondiaux de ce domaine. Il comprend toute une série d’extraits de textes provenant de traditions et de régions différentes, composés dans des langues diverses, notamment des passages essentiels des anciennes Upanisads et du Mahabharata, ou des traditions tantriques, bouddhiques et jains. On y trouvera les différentes définitions du yoga selon les traditions, ainsi que ses principales pratiques (préliminaires, postures, contrôle du souffle, énergie, chakras, mudra, mantra, méditation, samadhi, libération…).
Les Racines du yoga est déjà un classique, accueilli très favorablement,
tant par les universitaires que par les professeurs et les pratiquants de yoga.

 » Immanquable.  » Georg Feuerstein, auteur de The Yoga Tradition.
 » Avec tous les mythes et la désinformation dans le monde du yoga, cette recherche et le livre qui en résulte seront une ressource très nécessaire pour les yogis, les praticiens, les enseignants et les chercheurs.  » Ganga White, auteur de Yoga Beyond Belief.
 » Réunissant un éventail sans précédent de sources, dont beaucoup sont inconnues ou négligées, cette anthologie sera un compagnon indispensable pour tous ceux qui s’intéressent au yoga, qu’il s’agisse d’universitaires ou de pratiquants. « Prof. Alexis G.J.S. Sanderson.
 » Les éditeurs ont fait un travail admirable en laissant les textes parler d’eux-mêmes.  » Neil Sims, the Indian Philosophy Blog.
 » Cette anthologie est monumentale.  » Richard Rosen, professeur de yoga
 » Une ressource incroyable.  » Brian Cooper, revue Yoga Alliance

Mark Singleton est enseignant-chercheur à l’Université de Londres spécialisé dans l’étude du hatha yoga. Il est aussi l’auteur d’un essai remarquable intitulé Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practice (Le corps du yoga : les origines de la pratique posturale moderne ).

James Mallinson est maître de conférences en sanskrit et civilisation indienne classique à l’Université de Londres. Ses recherches se concentrent sur la tradition du yoga, en particulier les textes, les techniques et les pratiquants du hatha yoga traditionnel.

Le traducteur Jean-Michel Creismeas est sanskritiste, docteur en études indiennes (Paris 3, Sorbonne Nouvelle) et professeur de yoga à Morlaix.

*** EXERGUES ETERNELLES ***

(1) Morin, Daniel : Le premier et le plus grand malentendu, c’est l’idée que l’individu peut se libérer, peut devenir libre… seule la conscience peut se libérer de l’individu et non l’individu se libérer de lui-même.

(2) Warner, Brad : C’est comme s’il y avait un petit Club des Êtres Illuminés. Voici comment ça se passe. Un gars dit qu’il a connu l’illumination. Il a une histoire en béton pour raconter le merveilleux jour où il a fini par tout comprendre sur tout. Un autre type, son enseignant, le déclare membre du Club des Êtres Illuminés. Et voilà son élève prêt à aider les autres à devenir comme lui.

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LES SOURCES TEXTUELLES HISTORIQUES DU YOGA – VOUS TROUVEREZ ICI CE QUE VOUS IGNORIEZ DE LUI !

Encore une fois, les formidables éditions Almora ont publié un ouvrage carrément majeur dans son domaine : cette fois-ci en matière de Yoga. J’ai encore en tête deux autres de leurs ouvrages de référence qui m’ont sacrément marqué, que je vous recommande fortement également : Dennis WAITE – L’Advaïta Vedanta : théorie et pratique & Mumon + Koun YAMADA – Porte Sans Porte. Encore une fois, je me demande comment un tel ouvrage pourra être égalé ou dépassé, à moins que ses deux auteurs ne l’enrichissent au fil des rééditions.

Je vous fais part de cet ouvrage avec un an de retard (honte à moi – je demande pardon à Almora), et je constate comme « Les racines du Yoga » est un vrai best-seller, et qu’il mérite largement son succès.
Comme on l’annonce en couverture : « Oubliez tout ce que vous pourriez savoir sur l’histoire du yoga ». Oui, voici « une compilation érudite sur un sujet donné ».
En effet, cet ouvrage massif constitue une somme en soi, historique peut-être, mais historienne à coup sûr : les deux auteurs ont compulsé tout ce qu’ils ont pu de textes les plus anciens jusqu’à l’époque pré-coloniale (fin XVIIIè s.), jusque dans des langues oubliées du commun des mortels. Ils avouent même que leur ouvrage n’est pas exhaustif, car certaines sources, des manuscrits originaux, leur sont encore inaccessibles.

Cela reste toutefois un ouvrage surprenant : car ce travail de scientifiques porte essentiellement, voire uniquement, sur la recherche dans les textes anciens de passages évoquant le yoga postural ! Ils laissent à d’autres la « philosophie » du Yoga. Néanmoins, il n’est pas un manuel de pratique du yoga.

Mais juste avant, voici les 11 chapitres que les auteurs James MALLINSON & Mark SINGLETON ont défini afin d’y ranger leurs « sources textuelles du yoga » :
_01 : Yoga [définitions]
_02 : Préliminaires [à la pratique]
_03 : Posture
_04 : Contrôle du souffle
_05 : Corps yogique
_06 : Sceaux yogiques [Mûdra]
_07 : Mantra
_08 : Retrait, fixation et méditation
_09 : Samâdhi
_10 : Pouvoirs yogiques
_11 : Libération [Moksa]
Ce sommaire vous démontre bien que les auteurs traitent bien du sujet du yoga. Et ils l’étiolent d’une manière scientifique.

« Ce livre est construit thématiquement. Chacun des chapitres est structuré de la façon suivante : tout d’abord une brève introduction donnant une vue d’ensemble des textes et une contextualisation historique, puis la liste des extraits traduits, et enfin les traductions elles-mêmes ».

Résumer ce livre est impossible : c’est un compendium, une anthologie. Aussi lisons ce qu’en disent les auteurs dans leur introduction éclairante – félicitons au passage la traduction admirable et ciselée de Jean-Michel Creismeas.
Je vais vous copier ci-dessous leurs propos, afin que vous sachiez à quoi vous attendre d’un tel ouvrage d’érudition.

« Dans une certaine mesure, le présent ouvrage ressemble à un nibandha traditionnel en sanskrit, c’est-à-dire une compilation érudite sur un sujet donné, puisqu’il réunit un ensemble de textes très variés sur un même thème. A la différence d’un nibandha cependant, notre démarche n’a aucune orientation religieuse sectaire, et nous espérons que le résultat en sera de ce fait plus accessible. Le matériau textuel de ce livre provient de plus d’une centaine de textes, la plupart peu connus, datant d’environ 1000 AEC pour les plus anciens et du XIXè s. pour les plus récents. »


« Les extraits de textes présentés (…) portent principalement sur la pratique et non sur la philosophie. Le yoga traditionnel n’a que rarement, sinon jamais, existé en dehors d’environnements religieux et doctrinaux définis. Alors que ces derniers présentent une diversité considérable, le yoga en lui-même se réduit à quelques éléments essentiels, tant théoriques que pratiques, communs à la plupart des milieux. Nous nous sommes donc concentrés sur la pratique du yoga, et avons laissé de côté les systèmes philosophiques sous-tendant cette pratique dans ses aspects spécifiquement sectaires. Qui plus est, le yoga en tant que pratique, ainsi qu’il se présente dans un grand nombre de traditions indiennes, doit être distingué du « Yoga » en tant que système doctrinal et philosophique, fondé sur les traditions d’exégèse, c’est-à-dire d’interprétation de textes, issues du Pâtanjalayogasâstra. »


« La longue tradition d’exégèse du Pâtanjalayogasâstra ne s’est pas préoccupée de pratique mais de philosophie. Bien que cette exégèse soit essentielle pour comprendre l’évolution des spéculations philosophiques en Asie du Sud, en particulier dans les contextes brahmaniques orthodoxes, elle ne rentre pas dans le cadre de cet ouvrage, dans la mesure où elle ne contribue pas de façon significative à l’histoire des pratiques de yoga. »


« Enfin, il est important de souligner que ce livre n’est pas un manuel de pratique de yoga. Il s’agit d’un ouvrage scientifique documentant des méthodes de yoga très diverses dont certaines peuvent provoquer des lésions ou engendrer des maladies, voire conduire à la « mort » physique et/ou psychique si elles sont menées jusqu’à leur terme. Le lecteur qui mettrait en oeuvre les pratiques décrites dans ce livre, le ferait à ses risques et périls. »

Étonnamment, pour un novice comme moi, j’ai plus tiré d’enseignements spirituels pratiques, que d’enseignements technico-pratiques. En même temps, ce n’est pas un manuel de yoga, et c’est un recueil historique de sources textuelles. Je me suis ainsi littéralement régalé. Et les si nombreuses sources, variées et colorées, m’ont fait voyager l’esprit sur des siècles et des siècles de pensées indiennes. C’est un fabuleux voyage dans l’histoire du yoga à la lecture des « Racines du Yoga ».
Et toute personne amoureuse ou passionnée du Yoga – ou simplement d’enseignements anciens, ou simplement d’Histoire, ou de sources historiques (si vous êtes bibliophile, vous me comprendrez) – ne pourra voir en ce livre qu’une sorte de Bible, au sens de bibliothèque, un trésor inépuisable pour la compréhension des sources de sa pratique.
« Les racines du Yoga » sont un bijou pour l’être humain, un alicament holistique.

Encore une fois, les éditions Almora ont joué là une mise importante qui fera date, bravo et merci à cette maison d’édition fabuleuse !
Un seul regret : le format. Pas facile à caser. Mais c’est un « Top 20 » !

Je vous souhaite une délicieuse lecture de cet ouvrage de référence !

ZUIHÔ.

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*** MES POSITIONS ***

Il est dans mes principes de lire ce que l’on m’envoie (quand je peux), et non de recopier la 4ème de couverture pour ne pas perdre de temps, en prétendant soutenir et relayer… Puis de donner mon avis de lecteur, franc, de dire réellement ce que j’en pense, si ça me plait ou pas, dans un esprit « sympa ». Et non pas de dresser une « recension universitaire » en bonne et due forme. Cela avec un certain délai – et selon les aléas de ma vie, car je ne suis pas journaliste. J’essaie de ne présenter que les livres (les bons donc) qui m’enthousiasment pour donner l’envie de lire. Mais tout ça est bénévole. Tout ce travail est offert aux lecteurs, aux auteurs et aux éditeurs. C’est ma ligne éditoriale depuis que je chronique depuis 20 ans. Mais votre soutien est bienvenu !

MOTS-CLÉS : ils rassemblent ‘toutes’ les notions identifiées à la lecture sans qu’elles soient forcément toutes développées dans cette recension, et sont formulées selon les termes propres à l’auteur :

*** Anthologie, Almora, Yoga, Compendium, Ouvrage de référence, James Mallinson, Mark Singleton, Jean-Michel Creismeas, Top 20, Histoire du Yoga, Traduction, Sources textuelles du yoga, Pratique historique du yoga, Etude scientifique, Vulgarisation scientifique,

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